Efter många år av lycka, vände allt snabbt. Refuserade dikter och manuskript var lte jämfört med de sjukdomar Kärsti kom att drabbas av. Hon drabbades 1971 av tandlossning, sedan muskelsjukdom och därefter cancer. Det senare medförde att hon tvingades operera bort ett bröst. Osäkerheten runt kärleken och om hon var älskad tillräckligt kostade även ett äktenskap.
Kärsti hade även ett komplicerat förhållande till sin svärmor. Detta blev kanske något värre efter skilsmässan. Separationen från Staffan blev plågsam, med lång tvist i domstol. Kärsti avled 1986, innan ett slutgiltigt avgörande blev taget. Staffan hann aldrig be om förlåtelse, vilket vi tror att han innerst inne ville göra. Kärsti avled endast 62 år gammal.